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Ebola

Le fonds des nations unies pour l'enfance (UNICEF) a indiqué mardi que le nombre d'enfants "orphelins , laissés ou non accompagnés"  a "plus que doublé" depuis avril dernier à cause de l'épidémie d'Ebola qui frappe les provinces du Nord - Kivu et Ituri depuis une année.

L’UNICEF et ses partenaires ont enregistré 1 380 enfants "qui ont perdu un de leurs parents ou les deux à cause d’Ebola, depuis le début de la flambée il ya un peu plus d’un an", souligne -t-elle dans un communiqué.

Au cours de la même période, "2.469 enfants ont été séparés de leurs parents ou de leurs gardiens - laissés seuls pendant que les adultes font l’objet d’un dépistage et d’un traitement, ou isolés parce qu’ils ont été en contact avec une personne infectée.",  pour Pierre Ferry, responsable des programmes de protection de l'enfance à l'UNICEF en RDC, cette maladie a été "particulièrement pénible pour les enfants".

"Les enfants regardent les parents mourir devant eux ou voient leurs proches emmenés dans des centres de traitement pour Ebola, sans savoir quand et s'ils reviendront. Ils luttent contre le chagrin et l'anxiété tout en réconfortant leurs frères et sœurs plus jeunes. Beaucoup sont victimes de discrimination. , stigmatisation et isolement " , explique le même responsable.

l'agence qui a identifié ces enfants , affirme qu'ils bénéficient d'une gamme "d’assistance individualisée" de la part de 906 assistants "psychosociaux et psychologues" qu'elle a formé.

Issus des communautés touchées , ils "ont ainsi pu réduire la discrimination préjudiciable et la désinformation, ainsi que renforcer l'acceptation et l'engagement de la communauté, ce qui est essentiel pour : arrêter l'épidémie. ", d'après l'UNICEF.

"Le nombre d'enfants orphelins ou non accompagnés à cause d'Ebola croît aussi rapidement que l'épidémie elle-même", a indiqué Edouard Beigbeder, Représentant de l'UNICEF en RDC.  

Pour les enfants non accompagnés, des équipes fournissent de la nourriture, un soutien psychologique et une assistance matérielle.

 "Soins, assistance spécialisée et ressources pour ces enfants vulnérables doivent suivre le rythme",  selon le chef de l'UNICEF dans le pays.

L'agence affirme , par ailleurs , gérer trois crèches situées à proximité des centres de traitement Ebola dans les points chauds de l'épidémie. 

Ce sont les survivants d'Ebola  [déjà immunisés contre la maladie ] qui s’occupent des nourrissons et des très jeunes enfants jusqu'à ce que leurs parents ou leurs soignants aient terminé leur traitement.

Frappée par un sombre épisode sanitaire , la RDC en est à  sa dixième épidémie d'Ebola de l'histoire ; soit la plus meurtrière épidémie d'Ebola.  

En date du 13 aout , l'épidémie avait déjà fait 1898 morts dont 1804 parmi les 2743 cas confirmés et 94 probables, selon le décompte officiel.

 

Christine Tshibuyi