Dimanche 17 mai 2020 - 17:00

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Vaccination: La RDC pourrait perdre sa certification de pays exempt de polio et risque de connaître une résurgence de maladies mortelles, alerte l’UNICEF
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L’UNICEF dit avoir constaté une baisse de la couverture vaccinale en janvier et février 2020, on par rapport à la même période en 2019 en RDC. Selon l’agence onusienne, la couverture vaccinale contre toutes les maladies de la petite enfance (hépatite B, diphtérie, tétanos, coqueluche et Hib) a diminué de 2 à 10 %, tandis que les taux de couverture vaccinale contre le poliovirus ont baissé de 8,4 % pour le VPI et de 5,4 % pour le VPO3. La couverture des autres vaccins contre la varicelle, la rougeole, la fièvre jaune, les maladies à pneumocoques et les rotavirus a diminué de 4,5 à 1,5 %.

Les chiffres fournis par l’organisation sont alarmants : 86 905 enfants n'ont pas reçu le vaccin oral contre la polio ; 74 860 enfants n'ont pas reçu une dose du vaccin contre le tétanos, la diphtérie, la coqueluche et l'hépatite B-Hib3 ; 107 010 n'ont pas reçu le vaccin contre la fièvre jaune ; et 84 676 enfants n'ont pas été vaccinés contre la rougeole.

"Si la faiblesse de la couverture vaccinale persiste, elle impactera sur les progrès réalisés au cours des deux dernières années dans la lutte contre les maladies mortelles évitables par la vaccination, telles que la rougeole. Plus le nombre d'enfants non vaccinés ou sous-vaccinés est important, plus le risque d'épidémies est élevé a déclaré Edouard Beigbeder et cela ne fera que mettre à dure épreuve un système de santé déjà surchargé", a déclaré Edouard Beigbeder, Représentant de l’UNICEF en RDC.

L’organisation note aussi que baisse constatée au cours des deux premiers mois de l'année est probablement due à des problèmes bien établis, tels que la faiblesse des systèmes de chaîne du froid, la faible couverture et l'insuffisance des stocks. Cependant, le Programme élargi de vaccination (PEV) de la RDC est maintenant confronté à un nouveau défi qui va presque certainement aggraver la situation : COVID-19. Les agents de santé qui assurent les vaccinations de routine n'ont pas accès à l'équipement adéquat pour protéger le personnel soignant et les enfants contre le coronavirus. Les parents sont réticents à assister aux séances de vaccination de peur de s’exposer ainsi que leurs enfants à la COVID-19.  

L'UNICEF appelle le gouvernement de la RDC à lancer des campagnes de rattrapage et à intensifier les activités de vaccination dans tout le pays afin d'atteindre tous les enfants avec les vaccins qui leur sauveront la vie. « Il est nécessaire d'augmenter les stocks de vaccins et de consommables pour l'administration des vaccins, ainsi que l'équipement de protection individuelle des agents de santé », dit l’agence.

Dans un pays où seulement 35 % des enfants âgés de 12 à 23 mois sont entièrement vaccinés avant leur premier anniversaire, les enjeux sont élevés, dit l’organisation. La RDC pourrait potentiellement perdre sa certification de pays exempt de polio et pourrait voir une résurgence des épidémies de rougeole et de fièvre jaune. Cela pourrait avoir un impact dévastateur sur les enfants vulnérables dans les zones touchées par le conflit et l'insécurité, ou sur ceux qui vivent dans les provinces reculées du pays.

L'organisation exhorte également les donateurs internationaux à soutenir les efforts de vaccination du gouvernement en s'engageant à lui apporter un soutien généreux sur plusieurs années.

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