RDC : pour Willy Kitobo, aligner le cuivre sur la liste des substances stratégiques est une erreur et rappelle l'urgence d'appliquer les décisions antérieures pour booster le secteur minier
Dimanche 23 janvier 2022 - 15:41
Willy kitobo
Willy Kitobo, ancien ministre des Mines. Ph. Droits tiers.

Dans sa communication lors de 37ème réunion du conseil des ministres, le Chef de l'État Félix Tshisekedi était revenu sur la nécessité d'accélérer la mise en œuvre des initiatives de valorisation des ressources minières stratégiques de la République Démocratique du Congo. Face à la demande mondiale pour nos ressources naturelles au cœur des enjeux  de la transition écologique, la République Démocratique du Congo doit développer un modèle de rémunération plus équitable et négocier des compensations proportionnelles à ce qu’elle offre.

Pour le Président de la République, cela appelle à une redéfinition de la chaîne d’approvisionnement en produits miniers à caractère stratégique, notamment le Lithium, le Cobalt, le Niobium et le Coltan auxquelles il sied de rajouter le Cuivre, du fait de leur demande mondiale au regard de leurs applications industrielles.

En réaction à cette communication du Président Félix Tshisekedi, l'ancien ministre des Mines Willy Kitobo estime que la décision d’aligner le cuivre sur la liste des substances stratégiques en RDC est une erreur stratégique qui coûtera du temps et de l’argent au pays dans les discussions avec les miniers.

"L’histoire nous renseigne déjà la résistance des miniers d’accepter facilement le cobalt à un prix bas de 32.000 USD la tonne, soit 3 fois le prix du cuivre. Certes, aujourd’hui avec l’embellie des cours des métaux ; le cuivre autour de 10.000 USD la tonne et le cobalt au-dessus de 70.000 USD la tonne, le Président serait emmené à envisager que l’on peut ajouter le cuivre parmi ces métaux déclarés stratégiques, ce qui ne sera pas possible pour des raisons telles que (1) nous ne sommes ni en Afrique ni dans le monde le seul producteur de ce métal;  (2) en tant que producteur, nous ne sommes que le 5ème pays producteur du cuivre dans le monde, et de plus, cette production est faite par des capitaux étrangers comme la Chine; (3) les conséquences financières de cette décision, en notant que les substances stratégiques se taxant pour la redevance minière à un taux de 10 %, pour le cuivre, cette dernière sera donc payée en multipliant par 3, ce qui entraînera la fermeture de production de la majorité des sociétés. Souvenez-vous des raisons de la fermeture de MUMI avec le Cobalt dont le prix avait chuté, pour ne citer que cet exemple", a-t-il fait savoir dans une déclaration remise à la presse dimanche 23 janvier 2022.

Dans la continuité de l'Etat, a-t-il noté, le Président n’a pas tort de revenir sur des dossiers existants et suspendus dès le changement de gouvernement. En RDC malheureusement, l’erreur que nous commettons le plus souvent est de refaire des projets qui ont coûté du temps et de l'argent au prédécesseur en oubliant que ce comportement fait reculer notre pays à chaque fois qu'il y a de nouvelles têtes aux grands postes de responsabilités.

"Plusieurs dossiers sont encore en suspens, tardent d’être appliqués et/ou mis en place, pourtant la majorité d’entre eux était déjà acceptée par le Conseil des Ministres du Gouvernement Ilunkamba. Je les rappelle brièvement, en insistant que leur application s’aligne dans la vision de faire du secteur des mines un véritable levier de développement en valorisation nos ressources minérales. Il s’agit de (du): La sauvegarde des marchés des substances stratégiques de la RDC convoitée dans le monde qui souffre actuellement de sa non-application pourtant, il s’agit d’un dossier initié et défendu par moi et qui fut accepté par le Conseil des Ministres et le décret du Premier Ministre Ilukamba a été signé (Décret no 19/15 du 05 Novembre 2019); Le projet lithium au Tanganyika est en cours depuis quelques années avec AVZ des australiens qui ont déjà presque fini leur projet ; Le projet Niobium avec le projet Lueshe avait déjà évolué avec des partenaires intéressés ;le projet du Centre de négoce de Musompo n’a pas non plus évolué puisqu’il fallait le réadapter avec la création d’ARECOMS et EGC et surtout signer un arrêté du Ministre le créant avec tout un manuel des procédures à suivre conformément au Code minier ;le dossier de l’artisanat minier qui demeure un secteur mal organisé avec la fraude entretenue en provinces ; il faut nécessairement et de manière urgente assainir ; toute la proposition d’assainissement existe au sein du Ministère depuis la remise et reprise et ledit dossier avait déjà été accepté au Conseil des Ministres quand j’étais Ministre des mines avec la signature du décret créant l’Autorité de Régulation et de Contrôle des Marchés des Substances stratégiques comme le Cobalt, le Lithium, le Germanium et le Coltan (Décret no 19/16 du 05 Novembre 2019)", a rappelé Willy Kitobo, Ministre des Mines Honoraire.

Pour lui, l’application de ces mesures devrait normalement se faire par le Premier Ministre, l’actuelle Ministre des mines et les gouverneurs des provinces concernés et à ceci, il y a lieu d’ajouter le Haut-Katanga producteur aussi industriel et artisanal des minerais cuprocobaltiferes

"Pour le reste de la communication du Président de la République sur les autres substances stratégiques et le Niobium, à mon avis, il n y a pas de stratégies nouvelles si ce n’est que rappeler à l’actuelle Ministre des mines de faire appliquer urgemment les mesures déjà prises depuis 2019 par notre gouvernement Ilunkamba sur la sauvegarde et le contrôle des substances stratégiques et particulièrement le Cobalt par ARECOMS et EGC", a-t-il conclu.

Clément Muamba

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